秦皇岛现无人水饺工厂——机器人会抢了我们的饭碗吗?

近日,河北省秦皇岛的一家无人水饺工厂引起了人们的关注,该工厂号称是中国最新的无人工厂,具有全自动化的水饺生产线,包括和面、放馅、捏水饺、快速速冻和包装等环节。网友们齐呼“大妈们要失业啦!”

 

工业4.0的到来使越来越多的领域开始使用机器人,进行自动化生产,无可置疑,自动化、智能化的发展给我们的生产和生活带来诸多方便,但是你是否也会有这样的担忧:我会被机器人抢了饭碗吗?

2017年,麦肯锡全球研究院(MGI)发布了一项研究报告:A FUTURE THAT WORKS: AUTOMATION, EMPLOYMENT, AND PRODUCTIVITY,即“一个可行的未来:自动化、就业和生产力”,由James Manyika、Michael Chui、Mehdi Miremadi等七名学者共同完成。该报告深度剖析了自动化与就业、生产力的关系,阐述了自动化生产在全球的不可抗拒性。

本期数舆君将为大家解读该报告,了解在科技迅猛发展的今天,自动化将如何成为一支影响全球经济和劳动力的力量。

一、全球工作场所中的自动化潜力的测量方法

随着机器人、人工智能和机器学习等技术的发展,技术不仅做了我们认为只有人类可以做的事情,还越来越多地达到了超人的表现水平。如今的机器人甚至开始接管服务活动,从烹饪汉堡包到在医院药房配药。此外,人工智能也取得了重大进展:在最近的一项测试中,计算机能够以95%的准确度读取唇语,优于专业的人类唇读者。

为了评估全球经济中的的技术化潜力,他们将职业分解为人们在工作时所要进行的具体的活动,每种活动都是需要具有多种能力才能完成的,这些能力分为五组:感官能力、认知能力、语言处理能力、社交和情感能力以及身体能力,并建立了完成每种活动所需要的能力的标准。根据美国劳工部的数据,估算了800多个职业中的2000多项工作活动的技术自动化潜力。此外,通过计算每项工作所要花费的时间,他们估算整个经济部门的职业自动化潜力。

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(图片来源:原论文)

二、全球工作场所自动化潜力的分布特征

(一)通过采用当前技术,只有一小部分职业能实现完全自动化

该报告研究的核心是工作活动而不是整个职业,作者认为工作活动更加具体并贴合实际,因为职业是由一系列具有不同自动化潜力的活动组成的。总体来说,全球经济活动中有49%可以通过当前技术来实现自动化,虽然只有不到5%的职业可以完全自动化,但是在60%的职业中至少有30%的活动可以在技术上实现自动化。例如,处理或收集数据、在可预测的环境中进行物理活动和操作机械等活动具有很高的自动化潜力。

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(图片来源:原论文)

(二)各部门和国家的自动化程度差异很大

分析表明,各部门的职业之间存在很大程度的差异。例如,在美国工作场所花费的时间几乎有五分之一涉及可预测的身体活动,这一现象在制造业和零售业等行业中普遍存在。因此,这些部门具有相对较高的技术自动化潜力。下图显示了美国经济中不同行业间、不同工作活动的差异。

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(图片来源:原论文)

此外,技术自动化潜力在不同国家、不同工资和技能水平等方面具有差异。研究表明,各国之间的差距约为15个百分点。有两个因素可以解释这个差异。第一个是每个经济体的部门构成不同,第二个因素是不同国家的部门的职业构成不同,管理人员和工人所占的比例不同,而工人的潜力较大,管理者的潜力较小,导致了自动化潜力在国别间的差异。此外,虽然工资和技能水平与技术自动化潜力呈负相关,但是, 基本上所有职业,无论是高技能还是低技能,都具有一定的技术自动化潜力,包括CEO,大约25%的工作可能是自动化的,主要集中在分析报告和数据以便为决策提供信息、审查报告、准备人员分配等任务。

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(图片来源:原论文)

三、影响自动化发展的因素

该报告认为,有四种因素会影响自动化的发展,分别是:技术可行性、开发解决方案的成本、劳动市场和经济效益。

首先,在技术方面,虽然机器已经能够在某些功能上匹配或超越人类,但仍然有许多其他功能需要开发,特别是语言理解能力方面,此外,在许多工作中,情绪和社会推理能力也要变得更加适应需求的变化;在开发解决方案的成本方面,自动化被采用的过程中,硬件(如机器部件)需要大量资本支出,因此它与工资相比具有较高的初始成本。相比之下,软件往往具有最小的边际成本,这使它们比工资更便宜。随着时间的推移,硬件和软件成本都在下降,为自动化的普及提供了优势;在劳动力市场动态方面,作为替代方案的质量、数量以及人力劳动的供应、需求和成本会影响哪些活动将自动化,此外,自动化可以与劳动力市场相互作用;在经济效益方面,自动化除了可以节省劳动力成本之外,还可以增加利润、提高吞吐量和生产率、提高安全性和提高质量等。

四、自动化的发展时间和影响

(一)自动化采用将需要数十年时间

报告指出在各种可能的情况下,自动化采用将需要数十年的时间,并且在时间上存在很大的不确定性。为了分析自动化将影响全球经济活动的一系列潜在情景,文中构建了一个模型,将影响自动化发展的五个因素简化为四个时间阶段:能力开发,解决方案开发,经济可行性和最终采用。据报告分析估计,当前所展示的技术具有将全球约50%的当前工作活动自动化的技术潜力,但这种情况可能在2055年左右才会出现。

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(图片来源:原论文)

(二)自动化可能导致就业发生变化

由于不同职业的自动化潜力存在差异,自动化的发展将会导致就业发生变化。工作活动的这种变化在数十年间已经出现了:由下图可知,在美国,农业就业份额从1900年的40%下降到2000年的2%,而制造业就业份额从大约下降到1950年为25%,2010年为不到10%。而在这两种情况下,社会都创造了新的活动和工作岗位来抵消那些消失的活动和工作岗位。

文中指出,自动化将导致大量的劳动力转移,并可能加剧高技能和低技能工人之间已经存在的技能和就业差距。对于低技能工人而言,除非对其的需求增长,否则这一过程可能会抑制工资。然而,从长远的角度来看,随着时间的推移,技术造成的失业工作场所的大规模历史结构转变也伴随着创造了大量新的就业机会,此外,劳动力市场可能非常活跃:大量工人自愿离职转向别的职业。

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(图片来源:原论文)

(三)自动化部署为公司带来性能优势

自动化部署能够为公司带来一系列的性能优势,它们包括但不限于更高的产量,更高的质量,更高的安全性,更低的可变性,减少浪费和更高的客户满意度。通过对几个不同工作领域的假设案例进行研究,报告发现,尽管在不同职业存在差异,但自动化的潜在收益的价值巨大;而与其可以创造的价值相比,自动化的相对成本是适中的。

(四)自动化促进生产力和GDP增长

自动化是支持全球经济增长的重要机会。尽管在过去半个世纪中,就业增长和生产率的提高促进了国内生产总值的增加,但许多发达经济体和一些新兴经济体的出生率下降和老龄化现象意味着大多数国家的就业率在50年内将呈现疲软态势,这将会导致经济增长的大幅减少。而自动化可以在一定程度上弥补人口结构变化带来的经济增长差距:自动化带来的生产力增长可以确保老龄化国家的持续繁荣,并为快速增长的国家提供额外的推动力。

报告将世界上的20个最大经济体分成了三组,分别为发达经济体、人口老龄化的新兴经济体、人口较年轻的新兴经济体,论证了每组都可以利用自动化来实现国家经济增长目标,具体结果则取决于其人口统计趋势和增长愿望。

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(图片来源:原论文)

五、不同主体面对自动化趋势可采取的措施

自动化将为企业领导者提供改善绩效和进入新市场的机会,但他们需要重新设计流程和进行再组织。企业领导者可以确定具有高自动化潜力的活动的业务流程,然后重新规划这些活动以充分利用自动化技术提高绩效;在所有部门中,自动化可以提高竞争力,使企业能够进入以前核心业务之外的新领域;对于企业领导者来说,确保其公司的组织要素适应自动化的出现也是至关重要的;在战略层面,自动化可以促成大规模组织的出现,而技术将使得测量和监控变得更加容易,为管理人员提供有效的新工具,但更大的规模意味着更重大的错误,这反过来又需要更强的质量控制。

对政策制定者来说,拥抱自动化意味着同时采取提高技能和促进就业的措施,以及重新思考收入规划和社会安全网的建设。在技术开发和部署方面,政策能够支持早期自动化的发展,这将需要对开发技术进行投资,以及推进数字化基础设施的建设以支持自动化的发展。此外,如何重新部署劳动力将成为最重要的社会挑战之一,政府可以鼓励新形式的技术创业、为工人提供基本的社会安全网并进行干预以帮助工人发展技能以适应自动化时代。

工人需要更加紧密地与技术合作,腾出更多时间专注于提升机器尚且无法达到的先天人类技能。对于所有人来说,在每个人的工作可能在某种程度上发生变化的时候,学会辨明时势、通过教育和技能培训提升自我的敏捷性,弹性和灵活性将是非常重要的。自动化可以让我们更加人性化。

六、结语

随着劳动人口的增速下降,下半个世纪自动化将在促进全球经济的生产力增长扮演着重要角色,即使它无法完全满足新兴经济体快速增长的愿望,它也将对GDP人均增长做出有意义的贡献。在下个世纪我们也将看到工作场所活动的大规模转变,而现在这种趋势已经出现了。政策制定者、企业领导者和工人必须马上行动起来,做好准备以应对这种趋势,这样全球经济才可以抓住自动化带来的机遇并积极应对可能出现的问题。